EL JUAN SEBASTIÁN DE ELCANO FINALIZA EN LA CARRACA SU XCII CRUCERO DE INSTRUCCIÓN

EL BUQUE ESCUELA DE LA ARMADA REGRESA A CASA ENCONTRÁNDOSE CON UNA SITUACIÓN MUY DIFERENTE A LA DE SU PARTIDA

El Juan Sebastián de Elcano (A-71) ha finalizado hoy su XCII crucero de instrucción naval en el Arsenal Militar de La Carraca (Cádiz) después de arribar el pasado domingo a la Escuela Naval Militar de Marín (Pontevedra), donde tuvo que ser recibido sin los habituales honores militares ni asistencia de familiares y público, a causa de las medidas de seguridad sanitarias instauradas por el actual Estado de Alarma nacional puesto en vigor por el Gobierno de España, para frenar el riesgo de contagio y la expansión de la pandemia de coronavirus. Los alumnos guardiamarinas deberán ahora seguir las clases de manera telemática, ya que la actividad lectiva en las clases presenciales ha cesado por motivos de seguridad sanitaria en todo el ámbito académico a nivel nacional.

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Dos remolcadores del puerto de Cádiz y una lancha de práctico del puerto ayudan a la maniobra del Juan Sebastián de Elcano mientras es acompañado por una patrulera del SEMAR de la Guardia Civil (FOTO: Mamen Benavente)

El buque escuela fue recibido en Marín por el director de la Escuela Naval Militar, tras pasar cinco meses de instrucción naval navegando por el Atlántico y visitando los puertos de Río de Janeiro, Buenos Aires, Mar de Plata, Montevideo, Recife, Curaçao, Santo Domingo y Miami, periodo durante el cual se ha ido desarrollando y extendiendo por todo el mundo el CoVid-19. Precísamente en su última escala de Miami la dotación del buque español no desembarcó a visitar la ciudad ni se llegaron a desarrollar los habituales actos oficiales para proteger a los hombres y mujeres del buque escuela Juan Sebastián de Elcano, que tras pertrecharse con víveres y combustible inició su regreso a nuestro país.

Tras partir desde el Muelle de Torpedos de la Escuela Naval Militar de Marín, el Juan Sebastián de Elcano (A-71) ha navegado durante tres días hasta arribar ayer tarde a la bahía de Cádiz, donde pernoctó fondeado frente a la capital gaditana con la arboladura iluminada con los colores de la bandera de España, esperando hasta la mañana de hoy para acceder al muelle del Arsenal Militar de La Carraca con la pleamar, siendo esta la primera vez que el buque escuela no ha hecho escala antes en el puerto de Cádiz para ser recibido por familiares y amigos de la dotación, así como por el público gaditano que le profesa un cariño sin parangón.

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El Juan Sebastián de Elcano fondeado frente a Cádiz con su arboladura iluminando la noche con los colores de la bandera española (FOTO: Carlos Romero Mateos)

No obstante ha habido una bonita iniciativa, propuesta por la Asociación Cádiz con Elcano, para que los gaditanos saluden al buque escuela de la Armada ondeando banderas y sábanas blancas desde los balcones y terrazas de sus casas para darle la bienvenida, siendo además acompañado este gesto popular por los sonidos de los aplausos desde los balcones y terrazas junto al sonido de las sirenas de los vehículos de policía, ambulancias y emergencias de la ciudad al paso del buque escuela bajo los puentes de La Constitución (cariñosamente llamado “Puente de La Pepa” por los gaditanos) y de Carranza mientras enfilaba al caño de La Carraca.

Una vez atracado en el muelle del Arsenal de La Carraca, el buque escuela de la Armada será sometido a un proceso de cuidado y mantenimiento, casi de manera inmediata, para preparar y poner a punto de nuevo al Juan Sebastían de Elcano (A-71) para enfrentarse a su próximo crucero de instrucción, en el que se ha planeado que realice la que será su 11ª circunnavegación al planeta.

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El buque escuela Juan Sebastián de Elcano navegando camino del Arsenal Militar de La Carraca mientras pasa junto al astillero de Navantia (FOTO: Manuel Campos Navas)

En este sentido, el comandante del Juan Sebastián de Elcano (A-71) ha asegurado que la Armada sigue preparando con ilusión y entusiasmo la decimoprimera Vuelta al Mundo del buque escuela, para hacerlo coincidir con la conmemoración del V Centenario de la I circunnavegación de la historia de la humanidad, lograda por el marino y explorador Juan Sebastián de Elcano que precisamente da nombre al gran velero de instrucción naval de la Armada Española, si bien todo dependerá de la manera en que vaya evolucionando la pandemia de coronavirus a nivel global.

Una de las novedades que se ha desarrollado a bordo durante este XCII crucero de instrucción que acaba de finalizar ha sido de tipo científico, ayudando a recoger muestras de temperatura marina y análisis de residuos de la actividad humana en el agua del mar para apoyar un estudio conjunto de la Universidad de Cádiz y el Instituto Hidrográfico de la Marina sobre las consencuencias del cambio climático y la influencia humana en la dinámica de los mares.

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El buque escuela Juan Sebastián de Elcano A-71 atracando en el muelle del Arsenal Militar de La Carraca junto a los buques hidrográficos Tofiño A-32 y Malaspina A-31 (FOTO: Juanma Quevedo)

Lo que queda claro es que este XCII crucero del Juan Sebastián de Elcano (A-71) va a quedar durante muchos años en el recuerdo colectivo, por coincidir con la pandemia mundial del coronavirus y haberse encontrado el buque escuela de la Armada con un país y una situación inimaginable, distópica y diferente a como cuando partió de Cádiz hace cinco meses, cuando la mayoría de nosotros no habiamos escuchado hablar nunca de un virus llamado CoVid-19.

Juan C. Ortiz (FORO NAVAL)

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Ilustración de homenaje al mapa del cartógrafo Juan de La Cosa y al buque escuela Juan Sebastián de Elcano, obra de nuestro compañero de la asociación Foro Naval Txema Prada

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